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3D打印能否帮助威盛电子复辟决战后PC时代

12月19日,威盛电子、玉山创投和 Baustein Central,召开一场联合记者会宣布,2013 年 1 月开始,将共同举办 APC Boot Camp 硬件连网装置工作营。召集具创意、工程背景的人才,以及想创业的人,透过 3D 打印机等新兴社群式制造科技,制造符合市场的创新产品,并拓展到全球市场。

威盛电子大家都很熟悉,玉山创投是去年才成立的台湾新创事业投资公司,在台湾和硅谷的网络圈都有投资经验,Baustein Central则是一个创新培育计划单位。三个看似无关的单位,聚在一起办活动,到底想要做什么?

主导这次活动的威盛电子营销部副总 Richard Brown 在接受独家专访时说,”台湾制造业不能仰赖 OEM 和 ODM,毛利少、利润低,得想办法做别的东西。”

现场由威盛电子提供的 3D 打印机、APC 迷你主板,吸引台湾新创圈注意。向来低调的威盛电子,突然高调主办新创活动,为什么?

o 从股王到壁纸股,威盛的未来在哪里?

1992 年,威盛电子将总部从美国加州硅谷拔回台湾台北新店,当时,他们以芯片组起家,准备力搏巨擘 Intel。

从硅谷移师回台,威盛总经理陈文琦当年曾说,”美国硅谷 IC 工业正在衰退“,的确,当时是台湾 IC(Integrated Circuit)设计产业蓬勃发展的时期。台湾的 IC 设计和研发很强,在当时全球低价计算机芯片组市场上,稳操胜券。

2000 年,在全球的芯片市场中,威盛拿下一半的市占率,也在同一年,他们的股价到达最高,是荣登股王宝座的 629 元。

但好景并不常,威盛的大鸣大放引起 Intel 的强力反制,并提出诉讼;此举一出,当时仰赖 Intel CPU 的各大企业,在压力下即刻停用威盛的产品。

官司缠身后,威盛走下坡。不仅连年亏损,2008 年碰上全球金融海啸,威盛的股价只剩下可怕的 4.9 元。

从股王变成股民揶揄的”壁纸股”,威盛忙着转型,而今年,他们发现了一个趋势:3D 打印。

o 威盛的转型,从一块手掌大的迷你主板开始

威盛不是一下子就发现 3D 打印这件事。

当年和 Intel 的诉讼长年不止,威盛遂放弃芯片组事业朝处理器发展。那时候,因为低价计算机盛行,威盛生产的处理器搭上顺风车,股价涨停回升到 10 多块,但与当年的股王价相比,还是令人唏嘘。

近几年,虽然威盛旗下子公司在智慧手机、平板计算机蓬勃环境下,频频接单创下一些佳绩,但他们还是戒慎恐惧地苦思其他转型之路。

Richard 说,威盛的产品极度仰赖 PC 市场,而 PC 已经不热门,现在是平板计算机的天下;但从言谈中听来,威盛也并不打算在平板市场轧一角,”我们想的是:What’s next?”

言下之意即:

后 PC 时代的装置会变成什么样?

“我们认为下一个装置趋势应该是『小的计算机』”,威盛在十年前就做出非常小的主板”Mini-ITX“,而长期以来,全世界都有它的拥护者,DIY 狂热者、Maker 们(自造者)都会买这样的迷你主板回家,做出一些有趣的小装置,欧洲、美国甚至印度都见得到 Mini-ITX 的粉丝。

 

Mini-ITX 的诞生,是因为威盛希望透过迷你主板,让那些有设计、技术底子的人,能够透过它做出一些好玩的装置;这是威盛十年前就在做的事,但当时的市场氛围是”大量生产的 PC”,所以这样的迷你主板大多留存在零售的个人玩家市场里。

但现在的气氛不一样了。

“未来,关于制造,小规模的客制化产品会愈来愈多,而且这个毛利很高”,科技业全看 PC 市场发展的情况,已经到了改变的时候,威盛打算开始在台湾推广 Mini-ITX 的概念,而且还推出另一个新的版本:只要 49 美元的 APC 迷你主板,体积比 Mini-ITX 小一半、比手掌大一些。

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